Bijgewerkt op 24 november 2022

Het Ardennenoffensief!

Door Shana Devleschoudere
Deel op

Onze reeks over Brussel, verbonden met Noord en Zuid, gaat deze week verder door het spectrum van het thema enigszins te vermengen door kennis te maken met de Vlamingen... uit Wallonië!

De Walen gaan naar de Vlaamse kust en de Vlamingen (en Nederlanders) naar de Ardense 'bergen'. Het refrein is bekend. Sommigen, zoals de Vlaamse maar echt Belgische humorist Bert Kruismans, aarzelen niet: "Tijdens het toeristische seizoen zijn de lokale rubrieksadvertenties en de gemeentelijke affiches die illegaal storten verbieden, in beide talen. Het Café des Sports, een asiel voor de laatste Walen in de regio, is al jaren gesloten. Anderzijds ontvangt de brouwerij van Beffe, waar de Vlamingen thuis zijn, haar bezoekers met open armen. Welkom in Beffelyhills! Mocht je het je afvragen, de naam is bedacht door een Nederlander...

We hebben het over een al lang bestaand fenomeen. Vlaanderen heeft altijd graag vakantie gevierd in de Ardennen. Maar sinds de opsluiting van Covid is het fenomeen veel duidelijker geworden. Sommige Vlaamse kranten maken er zelfs koppen over. Bijvoorbeeld dit artikel in de Morgen, dat verscheen bij het begin van het nieuwe schooljaar, met een titel die vertaald zou kunnen worden als "De Vlamingen beginnen te heersen in de Ardennen". Dat zet de toon! En het hele artikel is hiermee in overeenstemming. Een inwoner van Rendeux verklaart: "Sinds een jaar of vijf worden we binnengevallen door de Vlamingen, die alles opkopen. Dit verstoort het ritme van de regio. En ze wees in alle richtingen: "Marche, Hotton, La Roche, het is allemaal hetzelfde. En dan hebben we het niet over kleine gîtes". Want ook al is deze toestroom van bezoekers goed voor de economie, ze is niet zonder problemen: feesten tot in de vroege uurtjes, rommel langs de wegen, supermarkten die tijdens de vakantieperiode worden overvallen..., het leven van sommige inwoners kan in het hoogseizoen een hel zijn. Om nog maar te zwijgen van de stijgende vastgoedprijzen die dit alles met zich meebrengt...

Sommigen durven te spreken van het "Marc Coucke-effect". Begonnen in Durbuy, breidt de prijzenoorlog zich nu uit naar de omliggende gemeenten, versterkt door de heropleving van het toerisme in de Ardennen na de aanvankelijke opsluiting. In Rendeux of La Roche kwam een derde van de mensen die in 2020 een huis kochten, van de andere kant van de taalgrens. En het probleem strekt zich uit tot de naburige dorpen: Vielsalm, Gedinne, Vresse, Beauraing, Houffalize, Rochefort, Somme-Leuze, Han-sur-Lesse (naar verluidt het volgende doelwit van Marc Coucke), en zelfs Stavelot en Malmedy.
Laten we eerlijk zijn, er is een ernstiger en structureler probleem met deze Vlaamse "overbevolking". Door gebouwen te verkopen aan projectontwikkelaars en nieuwe gebouwen te bouwen voor het toerisme, wat blijft er over van het plattelandsleven in het laagseizoen, wanneer we elkaar op de tenen trappen tijdens de vakantie? Vooral omdat de hogere prijzen die gevraagd worden, jongeren van het platteland niet meer toelaten om er een huis te kopen, en driekwart van de eigenaars soms elders woont, wat ertoe bijdraagt dat de gemeenten het hele jaar door leeglopen...
Het gaat er niet om toeristen en bezoekers de schuld te geven. Zoals geschreven is dit alles goed voor de economische gezondheid van Wallonië. Maar overdaad is altijd slecht. En als we nog niet de "Vlamingen buiten! sommige mensen beginnen hun moed te verliezen...
Wil je meer weten over dit originele transhumance fenomeen? Ga naar deLOBBY 57 page turner!
Ondertussen, dit weekend, tussen de Vlaamse kust en het Ardense platteland, aarzel niet: blijf in Brussel! Het is ook een goede plek om te wonen...